EPAC-AAPC – “La ciencia y la tecnología son el motor del desarrollo de un país”

Susana Hernández, doctora en Física y coordinadora de EPAC, adelanta los
principales ejes de la Jornada abierta del próximo 10 de octubre, donde los
espacios políticos propondrán sus planes de trabajo para el área.*
*Buenos Aires, 7 de Octubre-* Este jueves 10 de octubre, las más de 30
organizaciones que integran el Encuentro Permanente de Asociaciones
Científicas (EPAC) convocan a su Jornada de Puertas Abiertas de Ciencia y
Tecnología “Con Ciencia y Tecnología construimos nuestro futuro”. Allí, los
distintos espacios políticos que compiten en las Elecciones generales
presentarán sus análisis y planes de gobierno para el sector.

El evento tendrá lugar en el Salón Auditorio de la Organización de Estados
Iberoamericanos (Paraguay 1583) y contará con las palabras de bienvenida de
Susana Hernández, coordinadora del EPAC y presidente de la Asociación
Argentina para el Progreso de las Ciencias.

“Desde hace varios años venimos trabajando en la construcción de este
espacio que permite vincular y hacer converger las miradas de científicos y
tecnólogos que cultivan disciplinas muy variadas, sobre cuestiones que
afectan el presente y el futuro de esta comunidad”, aseguró Hernández,
doctora en Física e investigadora del CONICET, quien resalta el valor del
trabajo científico para la sociedad.

*¿Qué balance hace, en calidad de presidenta de AAPC, de la situación
actual de la ciencia y la tecnología, en materia de presupuesto e
inversión?*
El sector de Ciencia y Tecnología es una parte de la sociedad argentina que
acompaña el declive general -no recibe ningún tipo de privilegios. Muchas
particularidades de esta declinación se ven acentuadas. Por ejemplo, si
bien las cifras oficiales muestran un incremento del presupuesto en pesos
en los años de la actual gestión, esos números no reflejan ni la inflación
ni la devaluación. Por el contrario, se advierte una disminución de la
inversión en porcentaje del PBI, a contramano de las promesas electorales.
Una parte importante de las necesidades de financiamiento para el sector se
mide en moneda extranjera: equipamiento, repuestos, algunos servicios,
insumos de laboratorio, bibliografía, deben importarse y no pueden ser
reemplazados por prestaciones provenientes de otras fuentes. Este profundo
desfasaje entre inversión y necesidades de financiamiento, unido a las
demoras en la percepción de fondos devengados con mucha anterioridad, el
retraso salarial y la falta de incentivos, provoca paralización de planes y
proyectos y un serio desaliento entre los más jóvenes, que consideran
encarar otros rumbos, especialmente fuera del país. Un ejemplo contundente
es la situación del CONICET, cuyo presupuesto anual contemplado en la ley
de presupuesto corresponde, en más del 95 por ciento, al pago de salarios y
becas, con un resto insignificante para abastecer todos los gastos
corrientes, incluyendo el funcionamiento de sus institutos.

*¿Qué rol y qué papel debería tener la ciencia y la tecnología en el país?
¿Considera que cambió la percepción que la sociedad tiene de la comunidad
científica y de sus integrantes?*
Nuestro lema es ‘’Por un país que se apoye en la ciencia y la tecnología’’,
que es muy diferente a reclamar que los gobiernos apoyen a la ciencia y la
tecnología. Con ello estamos declarando que la ciencia y la tecnología son
el motor del desarrollo, el cual no es posible sin conceder lugar destacado
a nuestro sector, sin privilegios, pero con reconocimiento y con inversión.
Para ello debemos trabajar intensamente ante los decisores políticos y ante
la sociedad en su conjunto. La visión que la misma tiene de la ciencia, la
tecnología y sus agentes suele estar muy distorsionada, sea porque se
reconoce ciertas disciplinas y se desconoce el rol de otras, sea porque
erróneamente se considera que la ciencia y la tecnología son un lujo que
debe postergarse ante necesidades acuciantes como el hambre, la generación
de empleo y la salud, o porque más equivocadamente aún, si cabe, se piensa
que la tecnología puede comprarse en el exterior ahorrándose la inversión.
Es uno de nuestros roles como actores del sector explicar que la inversión
en ciencia y tecnología no proporciona réditos inmediatos, ya que los
mismos aparecen como resultado de años, y hasta décadas, de esfuerzo y
apoyo continuados, y que discontinuar este apoyo no representa un ahorro,
sino un retroceso.

*¿Qué expectativa tiene en torno al evento del 10 de octubre y qué
importancia le asigna a que se generen este tipo de espacios para el debate
de ideas?*
Estamos muy entusiasmados, ya que nos vemos continuando en un derrotero que
iniciamos en 2015 con la producción de jornadas multidisciplinarias en las
que científicos y tecnólogos de las más variadas disciplinas se reúnen para
intercambiar sus conocimientos, y para debatir aquellos asuntos que los
preocupan como actores del sistema nacional de ciencia y tecnología,
buscando convergencias para plantear reclamos y para proponer estrategias y
soluciones. Estos asuntos abarcan desde cuestiones estratégicas de
políticas científicas tales como la inversión en C&T y el horizonte de
crecimiento deseable para el sector, hasta reivindicaciones específicas
como los criterios de evaluación de personas y proyectos. A diferencia de
otros colectivos que tienen algunos objetivos similares, el nuestro es un
espacio neutral en materia de política partidaria; en él se debate, se
argumenta y se propone políticas científicas, procurando participación y
presencia ante los decisores políticos, tanto funcionarios como
legisladores. En esta ocasión, presentamos la sexta jornada, que en cierta
medida replica la primera, que tuvo lugar en septiembre de 2015 en
circunstancias similares, a pocos días de una compulsa electoral.

*Además del debate entre los representantes de las fuerzas políticas, ¿qué
otros documentos se presentarán en la jornada?*
Presentaremos el documento que elaboraron las asociaciones integrantes de
EPAC y que suscriben 24 asociaciones científicas y tecnológicas muy
diversas, que incluyen matemáticos, historiadores, biofísicos,
antropólogos, especialistas en energía y ambiente, entre otros; menciono
estos ejemplos sólo para ilustrar la amplitud del espectro de disciplinas
participantes. Este documento se apoya en datos sólidos sobre el estado
actual del sector y su evolución en los últimos años, y propone
alternativas deseables para producir un cambio significativo a corto plazo.
También discutiremos sobre un documento elaborado por ex funcionarios de
Ciencia y Técnica que se desempeñaron en el ámbito nacional o provincial, y
asistiremos a una presentación actualizada de datos referidos a la
evolución reciente y a la situación actual de la inversión en C&T en el
país y en la región.

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